Rob Strachan, in memoriam

Rob Strachan

El pasado fin de semana se nos fue uno de los integrantes más fieles del equipo TAIB. Un experto en mamíferos a nivel mundial que, desde el año 1993, venía siempre que podía a s’Albufera a compartir su sabiduría y acercarnos a la vida de nuestros primos y primas peludos. Transmitía un enorme entusiasmo e ilusión por este grupo de fauna y por la naturaleza en general.

Todos y todas las que pudimos disfrutar de él ganamos en conocimiento, respeto y admiración por la vida que nos rodea pero, sobretodo, ganamos un amigo. Rob era una persona hermosa: alegre y sonriente, vital, siempre dispuesto con su mejor ánimo tanto para salir al campo como para hacer una rica comida; tímido y discreto, quizá por saber tanto, aunque sin problemas a la hora de cantar con una escoba de micrófono y bailar con toda la intención.

Han sido muchas las lindas experiencias que a su lado hemos acumulado los voluntarios y voluntarias a lo largo de los más de 20 años de vínculo con el proyecto. Seguro que todos y todas tendrían la suya propia que contar. De momento, esperamos que la llegada de esta triste noticia haga que, quienes le conocieron, rememoren un bello recuerdo.

Hasta siempre, Otterman!

Seguimiento de el galápago europeo en s’Albufera

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    (4)27.07.2014_'Ma280'

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El equipo científico del TAIB está llevando a cabo un seguimiento de la población de Emys orbicularis (Linnaeus, 1758), el galápago europeo, en s´Albufera de Mallorca, con el objetivo de conocer su situación y evolución en el parque: densidad poblacional, longevidad, ratio macho-hembra, localización, reclutamiento, etc. Dentro de este seguimiento también se toman datos sobre la presencia de otras especies de quelónidos, en este caso exóticos, como es Trachemys scripta, el galápago de Florida, el cual hace ya años han sido introducido en el parque procedente de la suelta deliberada de personas que se deshacen de sus mascotas.

El galápago europeo se considera una especie autóctona del Parque Natural de s’Albufera de Mallorca, pese que fue introducido en la isla probablemente en época romana. El nombre de la especie “orbicularis” (con pequeños círculos) indica las manchas amarillas en la piel y el plastrón o caparazón, que es de color marrón con zonas verdosas y alguna mancha amarillenta. El tamaño medio de los adultos oscila alrededor de los 150 mm, siendo las hembras de mayor tamaño.

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Mapa distribución

Habita en todo tipo de masas acuáticas, preferiblemente en aquellas depoca o nula corriente y abundante vegetación, la cual les ofrece protección frente a sus depredadores, entre los que se encuentran micromamíferos, aves y peces. Es una especie mayoritariamente carnívora oportunista, en su dieta figuran: insectos acuáticos,  larvas y adultos de anfibios, peces, caracoles, cangrejos y restos vegetales. Esta especie de tortuga se encuentra en el centro y sur de Europa, Asia Occidental y la zona mediterránea de África (mapa de testudines.org)

A nivel mundial esta especie está catalogada como especie “casi amenazada” (UICN, 2012). En España se considera una especie “vulnerable” según el Catálogo Nacional de especies amenazadas (Keller y Andreu, 2002).

En el PN de s’Albufera, Emys orbicularis convive con otras especies de quelónidos como Trachemys scripta, la tortuga de Florida, dos de sus subespecies (T. scripta scripta y T. scripta elegans e híbridos de éstas), y otras como Pseudemys nelsoni y Mauremys leprosa. La tortuga de Florida es una especie exótica en Europa y ha sido introducida en s´Albufera en las últimas décadas llegando a establecer rápidamente una población en el parque. De las otras especies no se puede considerar que exista una población ya que solamente se han observado algunos ejemplares siempre adultos. El comercio de estas especies para su utilización como animal doméstico y su posterior abandono es la principal causa de la aparición de las mismas en diferentes hábitats.

En general, no todas las especies exóticas que llegan a una nueva zona se establecen con éxito y, normalmente, las que lo consiguen (se estima que un 3%) suelen hacerlo por la falta de enemigos naturales en el nuevo lugar. Este hecho puede ser una desventaja para las especies autóctonas, que no siempre tienen las aptitudes para competir y pueden llegar a ser desplazadas. En consecuencia, la llegada incontrolada y frecuente de especies exóticas constituye una amenaza para la biodiversidad, contribuyendo a la pérdida de especies en los lugares de recepción en las últimas décadas. Se trata de un problema global de especial importancia en las islas y archipiélagos, cuyos efectos se aprecian en todos los ecosistemas y en algunos casos son irreversibles. Es por ello que los científicos del TAIB están llevando a cabo el seguimiento de galápago europeo en s´Albufera de Mallorca, para contribuir al conocimiento de la evolución de las diversas poblaciones y las consecuencias de la interacción entre ellas.

Se poseen datos del 2006 y 2007 gracias al trabajo de seguimiento llevado a cabo por unequipo de la AEN (Associació d’Estudis de Natura), formado por Samuel Pinya Fernández y Eduard Cuadrado de Juan. Entre Julio y Septiembre de 2014, el equipo de voluntarios del TAIB ha retomado este seguimiento, en el que se han capturado un total de 125 E. orbicularis, 29 T. elegans, 1 M.leprosa y 1 P.nelson. Los datos han sido obtenidos en 15 estaciones de muestreo, en las que se ha trampeado con nasas flotantes cebadas, que eran revisadas semanalmente. El manejo de los individuos capturados consiste en su foto-identificación, pesaje, medición del plastrón y espaldar, sexado, recuento de anormalidades y liberación final. Estos estudios preliminares pretenden proporcionar las bases para establecer medidas de conservación y divulgación de este grupo de organismos, así como una metodología fiable y efectiva para continuar con el seguimiento.

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Nasa

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Plastron

 

Referencias:

Keller C. & Andreu A.C. (2002) Emys orbicularis In: Atlas y Libro Rojo de los Amfibios y Reptiles de España (Pleguezuelos J.M., Márquez & Lizana, M., eds.). Dirección General de Conservación de la Naturaleza-Asociación Herpetológica Española (2ª impresión). Madrid: 137-142.

IUCN Red List of Threatened Species. Version 2014.2. www.iucnredlist.org. Downloaded on 21 September 2014.

www.testudines.org/es/taxons/taxon/16/distribution. Acceded on 21 September 2014.

 

 

 

Nick Riddiford, winner of the Nature of Scotland 2013 award

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    FIMETI-NickRiddiford-RSPB-NatureOfScotlandAwards2013-MarineConservation

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At TAIB, we are proud to announce that our principal investigator, Nick Riddiford, has won the prestigious Nature of Scotland award of the RSPB, which recognises and celebrates excellence, innovation and exceptional achievement in nature conservation in Scotland.


Riddiford ‘s award was in the marine conservation category in recognition of his efforts, along with those of the people of Fair Isle where he lives, to seek sustainable management and protection for the waters around Fair Isle through theFair Isle Marine Environment & Tourism Initiative (FIMETI).


The award, sponsored by the Scottish agency responsible for the marine environment and fish, Marine Scotland, was presented by the Scottish fisheries minister, Richard Lochhead, during a ceremony celebrated in Edinburgh on 30th October 2013.

2012 TAIB Annual report

You can download the annual report of the activities carried out by TAIB in 2012.

The report includes:

<ul>
<li>Project report of training camp and international scientific research in the Natural Park of Albufera of Majorca. [CA]</li>
<li>Fieldwork TAIB training at the Albufera Natural Park in Mallorca. [EN]</li>
<li>Inventory biota associated water Sails path are Fornari. [CA]</li>
</ul>

TAIB report 2012
TAIB report 2012 » Post
TAIB-Report-2012.pdf
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Summary of TAIB fieldwork camp, spring 2014

  • Visita canbauma

    Visita canbauma

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For the 26th successive spring, the Parc Natural de s’Albufera de Mallorca and TAIB (The Albufera International Biodiversity group) organized an International Scientific Camp in applied wetland ecology and capacity building for new researchers, running from 12th to 25th May.

The camp comprised TAIB scientists assisted by 6 volunteers undertaking a range of activities associated with conservation management of flora and fauna. Following introduction to the programme the Camp carried out a variety of long-term monitoring studies including moth trapping, transects for birds and for butterflies and dragonflies. At the same time, studies were made of the taxonomy and ecology of aculeate hymenoptera (bees, wasps and ants). Programmes of study were established for monitoring the population dynamics of pond terrapins and a preliminary investigation into the micro-mammals (shrews) of the Park. In addition, other areas of interest were incorporated including a workshop on the Communication, Education and Participation project (CEPA), sampling aquatic invertebrates to establish indices for water quality and a demonstration of bird ringing by local experts. The opportunity was taken to visit Ca’n Bauma, a finca at the edge of the Park where work is being done to re-constitute a traditional path – de Gatamoix – made by the Bateman workforce during the 19th century drainage of the marsh.

This international research and training course owed its success to the efforts of the volunteers, TAIB scientific team, the Parc Natural de s’Albufera de Mallorca and funding support from the Balearic Conselleria d’Agricultura, Medi Ambient i Territori.

Further detail of the activities carried out can be downloaded from the following link: 2014_Spring_summary

Scientific field camp and wetland training course (7-21 September)

  • Bosc de Rivera

    Bosc de Rivera

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Research and training project in s’Albufera de Mallorca. September 2014

The Albufera de Mallorca Natural Park and TAIB are organizing an INTERNATIONAL FIELDWORK CAMP in applied ecology for wetlands and the training of new field scientists.

The field programme incorporates the following activities:

  1. Monitoring of fauna and flora indicator groups for hábitat quality (birds, terrapins, moths, butterflies and dragonflies, aquatic invertebrates and macrophytes);
  2. Investigation into the current status of shrews, recently detected in s’Albufera;
  3. Investigation of the diversity and ecology of Aculeates (bees and wasps) in the Park.
  4. Other activities including workshops on various subjects (environmental education, integrated coastal management, etc.), constant effort bird ringing, etc.

In every camp, four places are available for students (second cycle) and graduates in Biology, Environmental Science, Geography and allied subject along with others with an interest in wildlife conservation. Priority is give to applicants from the Balearics. Food and accommodation are included as part of the offer.

Knowledge of biology or physical geography and English is required to participate in the camp.

Applications, inclusive of a short curriculum, should be sent before 20 August to the following email address: info@taib.info, or by ringing to 635530539.

 

We look forward to receiving your application.

TAIB’s publication in Journal of Integrated Coastal Zone Management, June 2014

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    rgci_14-2-1

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On behalf of the authors, we draw your attention to a newly published paper in the Journal of Integrated Coastal Zone Management (Revista da Gestão Costeira Integrada) Issue 2 of Volume 14 (June 2014) on the theme of “integrating science and volunteer participation”.

 

rgci-475_Riddiford-1ABSTRACT
This paper puts forward a multi-disciplinary field project, set up in 1989 at the Parc Natural de s’Albufera in Mallorca, Balearic Islands, Spain, as an example of a cost effective model for integrating science and volunteer participation in a coastal protected area. Outcomes  include the provision of a science base for the effective management of the site; training of Balearic and international biologists and protected area managers; and providing information materials for public awareness, education and general dissemination purposes. This has been achieved at low cost by using the voluntary sector. The project incorporates scientists, wetland managers, students, scholars and other citizens under the auspices of an international volunteer network (TAIB), working in partnership with the Parc management team. Long-term monitoring over a 25-year span of subjects as varied as insects, birds, land and aquatic ecosystems and communities has led to an improved ecological understanding of socio-economic as well as environmental impacts and threats for the catchment. This paper illustrates the added value of a long-term ecological knowledge base for decision making and capacity building in protected areas in order to reduce environmental impacts from socio-economic development in surrounding coastal zones. It describes how the science base has been used as a means of communication to encourage early action by policy makers to avoid negative outcomes of costly future impact on the public purse; and highlights how the economic value of long-term monitoring as an early warning system far outweighs the modest cost to society of an integrated participatory project based in the volunteer sector. The Albufera experience is offered as a cost effective model for other coastal and island sites.

Access to the full text and Volume 14 of the Revista is available at the following link.

Trichopodas pennipes una mosca molt útil

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Al passat mes de maig, durant el Camp Científic Internacional d’Ecologia aplicada a zones humides i de Formació de nous/noves investigadors/es, organitzat pel Parc Natural de s’Albufera de Mallorca i el TAIB (The Albufera International Biodiversity group), es va trobar per segona vegada un exemplar de Trichopodas pennipes, un dípter que actua com a fauna auxiliar en el control biològic de plagues.

Segons la bibliografia, Trichopodas pennipes és una espècie originària de la regió neàrtica i es coneix que va ser introduïda a les illes de Hawaii, Nova Zelanda, Argentina i Àfrica del Sud, entre d’altres, per al control de plagues. A Europa s’han trobat evidències de la seva presència a Itàlia, França, Portugal i Espanya, on es pensa que ha estat introduïda de manera fortuïta. A la península ibèrica, la primera cita data de 1998 a la platja de Pals a Girona, tot i que posteriorment es van capturar més exemplars a l’Escala (Girona). La dispersió d’aquest parasitoide ha continuat dins el territori espanyol, i aquest any 2014 s’han capturat dos exemplars al Parc Natural de S’Albufera, a Mallorca, durant els mostreigs efectuats al Camp Científic Internacional del TAIB.

Pel que fa a la seva taxonomia, Trichopodas pennipes és un insecte que pertany a l’ordre dels dípters (insectes amb un parell d’ales)i, dins d’aquest, a la família dels taquínids, una de les més extenses i cosmopolites de la classe Insecta. Les seves característiques identificatives són el color ataronjat del seu abdomen, un cap i un tòrax velluts i negres i una franja de pèls negres curts sobre les potes del darrere.

Diversos estudis científics han demostrat que aquest insecte parasita de forma natural larves i adults de diverses espècies de les famílies Pentatomidae, Coreidae, Pyrrhocoridae i Alydidae, com ara Nezara virudula, Coreus marginatus o Anasa tristis, tres tipus de xinxes considerades plagues d’importants cultius hortícoles com la carabassa, el carabassó, els tomàquets i els pebres. La taxa de parasitisme d’aquest dípter pot ser de entre el 80 i el 93% i el seu mètode consisteix en adherir els ous directament sobre el cos dels seus hostes. En el cas de Nezara virudula, s’ha constatat que el nostre taquínid parasita preferentment els mascles degut a les feromones segregades per aquests. Els seus efectes a les femelles no són tan potents, doncs les xinxes parasitades són capaces d’alimentar-se i posar ous durant algun temps.

Per tant, la presència de Trichopodas pennipes al Parc Natural pot afavorir un control natural de les poblacions de plagues que afecten als conreus de regadiu que es troben a les immediacions de s’Albufera. Si tenim en compte que aquest no és l’únic insecte del Parc que controla plagues potencials, aquesta àrea protegida es podria considerar un reservori d’enemics naturals dels insectes que afecten els nostres cultius, afavorint així un control biològic beneficiós per als agrosistemes de la zona.

Fotografia: equip TAIB, maig 2014

 

 

24 years, 50 nationalities and an end to Funding

Despite 24 years of successful international capacity building field courses and 50 nationalities trained in protected area management, we are unable to announce fieldwork dates for 2013: all our funding has been cut.

From the very start, in 1989, TAIB’s project Monitoring Mediterranean Wetlands has successfully integrated training with field research. The trainees have been mainly graduates in life sciences and those working in conservation projects such as Protected Areas management. In 24 years of activity we have hosted participants from many parts of the world and in 2012 we reached the milestone of 50 nationalities with a participant from Guinea Bissau. We are particularly proud of our efforts in the training of personnel from developing countries.

Sadly, these efforts are now on hold. Funding for our project was cut by 70% in 2012 and this year TAIB has no funding at all. Members of the group are looking for alternative sources but for the moment no international fieldwork training courses can be announced.

Golf course threat to one of Europe’s rarest orchids

  • orchid2007

    orchid2007

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I draw attention to all our readers that the main site of a species of Orchid found nowhere else in Europe is imminently threatened with destruction. TAIB has been monitoring the orchid populations of the Albufera, Mallorca, for nearly 20 years. The main interest has been a species which was known as Orchis laxiflora palustris but over the years, and after much study by specialists including of its DNA, has been discovered to be more closely related to the genus Anacamptis and has been given the name Anacamptis robusta (T Stephenson) R.M. Bateman 2003.

The new nomenclature remains somewhat controversial but nevertheless it is widely recognised that this is a distinct genetic form with, it seems, no other population in Europe and only two isolated ones in North Africa. It should therefore be of highest conservation priority not just for the Balearic government but under the Convention for Biological Diversity (Rio, 1992) and for the European Union. However, more than two-thirds of the population in 2007 (and nearly 80% in 2006) lies in an unprotected area, called Son Bosc, which is now threatened by golf course development. The site was given protection as part of the Albufera Natural Park in 2003 but taken out again a few months later by a newly elected Balearic government – which has given the opportunity for a golf course development company to put forward this new project.

All attempts at the Balearic level have failed to persuade the authorities to act in favour of protecting the orchid and the development company has this week approached the Municipal Council of Muro (in whose jurisdiction the land falls) requesting a licence to go ahead with the development. If the Municipal Council grants the licence, the only way the golf course development could be stopped would be to persuade the Balearic government to intervene; and this appears unlikely unless pressure is applied at the international level.

There is a local action group which has asked me to place the issue into the international arena. In order to do this, I have drawn together some notes which demonstrate the importance of the area not just for this rare orchid but also as the site which, arguably, has the highest biodiversity in the whole of Mallorca.

You can help by sending an automated message of concern via GOB-Mallorca or, by alerting the international authorities (e.g. the environment DG of the European Union); or by providing TAIB by email with other contacts who may be able to act internationally on behalf of saving the destruction of a sizable proportion of the European population of this orchid.

Many thanks,

Nick Riddiford
Principal Investigator, The Albufera Initiative for Biodiversity (TAIB)